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  • 吃饭口味重是什么原因?西媒:奥秘藏在一群神经元里

    原标题:吃饭口味重是什么原因?西媒:奥秘藏在一群神经元里

       参考消息网3月30日报道西媒称,炸薯条、爆米花、瓜子、烤玉米都是含盐量较高的食物,但也是日常生活中备受人们喜爱的零食。众所周知,虽然盐是烹饪美味食物的关键,但食用过量盐也会给人体健康带来风险,甚至导致心血管功能紊乱和认知障碍等疾病。

    据西班牙《阿贝赛报》3月27日报道,最近加州理工学院的研究人员在实验鼠大脑中找到了能够控制吃盐多少的神经元。研究成果发表在《自然》杂志上。此项研究成果或将为我们找到控制钠的摄入量的新路。

    报道称,钠元素存在于盐当中,在人体的诸多机能中都发挥着重要作用,例如心血管活动、体液平衡和神经信号传递等。在每种动物体内,身体都严格控制和维持着钠离子水平。因为动物自身不能通过新陈代谢活动产生钠,所以必须从外部食物来源摄取钠离子。如果体内缺乏钠,大脑就会产生需要摄入钠离子的特殊信号。

    虽然尚未彻底揭开这种释放信号的机制的奥秘,但研究组在实验鼠的大脑当中发现了一小群能够控制摄入钠离子的欲望的神经元。

    报道称,研究人员使用基因编辑工具操纵这些神经元的活动,使其能够受到光线的刺激。结果显示,人工刺激这群神经元之后,实验鼠开始反复舔舐一块盐巴,甚至在体内钠离子严重饱和的情况下也不停嘴。

    报道称,随后,研究人员在实验鼠摄入钠离子的同时监测了这群神经元的活动。结果显示,实验鼠的舌头碰到钠离子之后的数秒内,这群神经元便停止了活动。然而,钠离子进入胃部并不能让神经元停止活动。通过药理学手段阻断舌尖上的钠离子接收器之后,神经元的活动也没有停止。

    研究人员指出,对盐的欲望是身体告诉你缺乏钠离子的一种方式。然而神奇的是,包括人类在内的很多动物在摄入钠离子之后,胃口就会变得更好。

    研究人员希望将来能够解开神经元调节摄入钠离子欲望的奥秘。如果能够找到答案,将为那些因为健康问题而需要少盐饮食的人带来福音。

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